DESTINOS, HISTORIAS DE VIAJES

Armenia llama: un canadiense se sale del camino principal


Esta es una publicación de Brad Zembic. Si desea ser considerado como un póster invitado en el blog de AirTreks Travel, haga clic aquí y lea nuestras pautas.

Recientemente disfruté de una visita largamente ansiada a un lugar que sabía que no tendría una infinidad de turistas. Armenia me ha fascinado desde que era niño, y mi predilección hacia ella es gracias al embajador de Armenia en Hollywood, Mike Connors, de la serie de televisión “Mannix” de los años sesenta y setenta. Entrevistas de entrevistas con Connors atrapadas en mi cerebro. Tal vez era lo que había dicho sobre la cultura extravagante de los armenios, mucho más fascinante que el suburbio de Winnipeg en el que crecí. Es posible que toda su conversación sobre el genocidio armenio haya despertado mi interés. Después de todo, mis hermanos y yo éramos adolescentes problemáticos en ese momento, y parecía obvio que mis padres estaban contemplando un destino similar para nosotros.




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Cualquiera que haya sido la base de mi interés, cuarenta años después, me dirigí a Armenia. Los libros que leí acerca de este lejano lugar, lo describía como una tierra cuyo índice de criminalidad era comparable al de una isla deshabitada en algún lugar del Pacífico Sur. Eso sonaba como el lugar para hacer algo que siempre he querido hacer, simplemente caminar a través de montañas como las de Julie Andrews, chocando manos con los montañeses y sentirme completamente vivo.

Me fui a Estambul para disfrutar de la legendaria hospitalidad de mi amiga Molly; luego compré un boleto aéreo barato a Batumi, Georgia, la opción menos costosa para viajar de Turquía a Armenia. Finalmente, un largo viaje en autobús a través de Georgia a Ereván, la capital bien conservada de Armenia. El terreno georgiano en nuestra ruta era árido, escarpado y montañoso, la gente era de aspecto severo y desconfiado, no se parecía en nada a la imagen que tenía de los georgianos de los cuales había leído. Mi objetivo era el Monasterio Tatev del siglo IX, una serie de iglesias ubicadas en unos bordes elevados de tierra que dominan el río Orotan en el sureste de Armenia. Pasé un rato recorriendo el sitio histórico, luego llené mi mochila con provisiones y eché pata a la sinuosa carretera que atraviesa un valle boscoso que conecta la aldea de Tatev con la ciudad de Karpan.

El problema es que siempre he sido un aventurero tentativo: Quiero estar fuera de los caminos trillados; ver el país real, conocer gente real; pero cuando llego a mi punto de partida, modifico mi plan a uno que se sienta menos complicado y más seguro - y en consecuencia, menos diversión. Sentí que este viaje iba a ser diferente, un avance tras años de debilitamiento.

En la aldea de Tatev, busqué la mejor cama-desayuno y me dormí toda la noche después de un largo viaje. En las primeras horas de la mañana, mi anfitrión me ofreció un abundante desayuno con pan casero, miel local, yogur y huevos frescos de granja (cuyo sabor me despertó las papilas gustativas que habían muerto hace tiempo), y luego me despidió con cariño. Entré en la Armenia rural, seguro de que mi naturaleza intrépida prevalecería.

"Ten cuidado" me advirtió la mujer desde el umbral de su puerta. "A algunos turistas les robaron la semana pasada en la carretera". Mi idea de Armenia como un refugio contra el crimen había sido prácticamente asesinada.

Bajé por la colina y pasé junto al monasterio y junto al pequeño café que sirve una gran cantidad de favoritos locales. Más allá de las cables eléctricos y pasando las ovejas que balan, cuyos ancestros de seguro fueron testigos de las invasiones por parte de Selcuks y mongoles. Estaba tan aturdido como podría haber estado Marco Polo en anticipación de los descubrimientos que se avecinaban.

El ambiente me dejaba sin aliento y el cielo, aunque estaba despejado, estaba escondido detrás de una niebla baja. Apenas podía ver el camino bajo mis pies. El único sonido que perturbó el maravilloso silencio fue el canto de los pájaros de vez en cuando. A medida que me acercaba al río, me alerté sobre el roce rítmico de los cascos sobre la grava. Como una aparición, un carro de burro cargado de heno emergió de la niebla. Su lenta aparición y desaparición le añadió magia a la mañana.

Había sido negligente al empacar agua o bocadillos, ya que mi mapa de la región indicaba un pueblo a sólo cinco kilómetros de Tatev. Estaba fresco, mi mochila era liviana, y si necesitaba civilización, sabía que estaba a una corta caminata de distancia. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, mi sed aumentó y se hizo evidente que extrañaba la aldea, o bien era demasiado pequeña para la vista o estaba oculta detrás de una carretera lateral. Paré un coche que pasaba, esperando una visión. El conductor señaló que Aghvani, el próximo pueblo, todavía estaba lejos. Luego se volvió completamente desagradable cuando rechacé amablemente su oferta de llevarme. Quizás este era el hombre que había robado a los turistas la semana anterior. Él resopló, echando arena.

Un tiempo después, y mucho más abajo en la carretera, detuve otro auto. La esposa del conductor hablaba un excelente inglés y me advirtió que cualquier lugar para comprar comida era al menos un día de caminata. Su oferta de llevarme a la siguiente aldea no la rechacé. Mis anfitriones eran una familia de armenios que vivían en Chechenia y que visitaban a familiares. Y eran una buena familia. Las dos hijas del asiento trasero hablaban inglés. Me informaron de su historia familiar y me dieron un recorrido verbal de la zona. La abuela sentada junto a ellas sonrió cálidamente y asintió con la cabeza.

"No debes caminar solo aquí", una de las chicas me advirtió cuando le dije que planeaba caminar por el camino desolado hasta Kapan. “¡Hay osos!”. La luz de la aventura que había estado ardiendo dentro de mí se empapó como un fósforo en un charco. ¿Quién ha oído hablar de osos en Armenia?.

Las chicas estaban animadas y emocionadas de haber elegido a alguien con quien podían practicar su inglés. En ocasiones, la abuela le daba un golpecito en el hombro a su yerno y le ordenaba que se detuviera para que pudiera elegir manzanilla salvaje para el té. Estaba viendo el país desde dentro, después de todo. En tan buena compañía volvió mi valor.

Cuando llegamos a Aghvani, sin embargo, mi corazón se hundió. El pueblo era decrépito y embarrado por la lluvia. Las casas parecían destrozadas y el ganado suelto parecía estar en todas partes. Además, los residentes vestían mal, quizás porque eran pobres. El buscador de consuelo en mí no protestó cuando el patriarca de la familia anunció que habría poca comida allí y continuaría conduciendo. Unas horas más tarde, me encontré en Kapan, una semana de trekking en la felicidad rural y el roce de hombros con los lugareños entregados a vallas publicitarias, viajeros enojados, camiones de escape y la expansión urbana.

Pero a pesar de que aposté a lo seguro y me lancé a un paseo en la primera oportunidad, mis horas con esta familia armenia lejos del camino principal me dieron todo lo que esperaba en unas vacaciones.

Imágenes editadas por Kamer Guzel


El ex muchacho de Winnipeg, Brad Zembic, parece que no puede quedarse quieto, por lo que probablemente es la razón por la que considera que gran parte del mundo es su hogar. Mientras alimenta su obsesión por los viajes, sus incursiones en lugares fuera de la ruta turística le han dado una visión y apreciación de las personas y lugares extraordinarios de nuestro planeta.

Esta pieza apareció originalmente en el sitio de escritura de viajes canadiense The Travel Itch.


 

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