Chile: Introducción de una Gringa





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Por Julie Andersen, Especialista de Apoyo al Viajero en Airtreks


En 2014, decidí abandonar mi vida en California y probar una nueva como expatriada. Sin ninguna pareja, mascotas, casa o niños por los cuales preocuparme, pensé que sería el momento más fácil para hacer un movimiento tan grande. Tenía un ardiente deseo de explorar más de Latinoamérica y de perfeccionar mi español.


Chile se había quedado clavado en mi mente desde mi adolescencia debido a una escala que tuve en Santiago, desde Estados Unidos a Argentina. Era invierno sudamericano y nuestro vuelo a Buenos Aires cruzaba los Andes justo cuando salía el sol. Todavía puedo recordar cuando pegué mi cara contra la ventana estupefacta por los brillantes y nevados picos.


Vista de los Andes desde el aire


Después de algunos meses de investigación y ahorro, me di cuenta de que no había una buena razón para no arriesgarme y reservé mi boleto de avión de ida a Santiago. Avanzando hacia adelante 3 años; todavía estoy aquí, escribiendo este artículo con una vista completa de los Andes justo afuera de la ventana de mi apartamento.


Entonces, ¿cuáles son los “elementos fundamentales” de un país que es tan largo como Estados Unidos es de ancho?. ¿Cómo puedo resumir esos elementos cuando Chile incluye el desierto más seco del mundo en el norte, los glaciares patagónicos en el sur y casi todo lo demás en el medio?. La verdad sea dicha, incluso después de años de vivir aquí y viajar por el país más extensivamente que la mayoría de los chilenos, de ninguna manera me siento capaz de enumerar los "mejores lugares" del país. Simplemente hay demasiados.



Chile tiene muchas regiones diversas


No intente hacerlo todo.


Mi recomendación número uno, en cambio (especialmente si tiene poco tiempo), es intentar elegir entre una y tres regiones que le entusiasmen para explorarlas a fondo. Intentar "llegar a todos los puntos" desde el norte hacia el sur quemará una gran cantidad de valioso tiempo de viaje.


Además, Chile es uno de los países sudamericanos más caros para viajar, por lo que limitar su alcance geográfico le ayudará a ahorrar en transporte.


Dicho todo esto, hay una serie de experiencias excelentes que en definitiva debería aprovechar durante su estadía aquí, sin importar en qué región se encuentre. Diría que esta lista es bastante transferible según mis viajes. Incluso si nunca pone un pie en Santiago, ¡no te lo perderás!.



Fiesta sobre la comida chilena


Sorprendentemente casi todos los artículos que leí en línea antes de mudarme aquí dijeron que la comida chilena era aburrida. Supongo que si su definición de "emocionante" significa preparación compleja y muchas especias, entonces la comida aquí puede no ser de su agrado. Pero para mí, la sencillez, la frescura y la sensación de la cocina casera son los apropiados en todo lugar y en todo momento. A continuación, se incluyen algunos ejemplos de mis favoritos:


La producción

Fresco en el mercado de La Vega, Santiago


Al ser criada en California, asumí que nada jamás superaría las frutas y verduras que crecí comiendo. Hasta ese día que entré en el Mercado Central de La Vega. ¿Sabía que se puede comprar un kilo de fresas maduras por menos de un dólar cuando están en temporada?. ¿O un kilo de aguacates por $ 1.50?. No pasa una semana donde no como tostadas de aguacate. Los productos frescos también se abren camino en las bebidas.


Melón con vino


Uno de mis refrescos favoritos de verano es un "melón con vino": un melón entero, sin semillas, relleno de vino blanco frío y endulzado con azúcar.


El vino

Carmenere


Hablando de vino, es abundante y económico aquí. Recomiendo probar el Carmenere de Chile. Además de ser un vino muy versátil disfrutado por fanáticos y no bebedores, Carmenere tiene una historia divertida. La uva se encontró originalmente en Francia, pero se pensó que estaba extinta después de que una gran plaga destruyera muchos viñedos europeos en el siglo XVII. Casi 150 años después, fue redescubierta por un reconocido experto en vinos que visitaba Chile. Los cultivadores chilenos lo habían mantenido vivo todo ese tiempo, ¡pensando que era una variedad única de Merlot!.


El pan

Sopaipilla


Puedes entrar a una gasolinera chilena y encontrar pan más fresco que la mayoría de las panaderías de supermercados en los E.E.U.U. Existen numerosas variedades, la más común es la marraqueta (una especie de baguette más pequeña y suave) y la hallulla (un pan blanco rico, redondo y denso). Si sale a comer a restaurantes típicos chilenos, casi siempre se le servirá un poco de pan con pebre (una mezcla de tomates, cebollas, cilantro y pimientos picados). Si eres un gran fanático de la calabaza como yo, definitivamente deberías probar las sopaipillas. Las sopaipillas son pan frito de calabaza que se puede servir salado o dulce (la versión dulce se llama sopaipillas pasadas).


Las Empanadas

Empanadas Chilenas


Las empanadas son como pastas saladas sabrosas. La masa puede ser frita u horneada en el exterior, y siempre está llena de algo delicioso. "Pino" es el relleno de empanada más tradicional: carne de res cocida a fuego lento con cebolla, una aceituna y un huevo duro. Pero puedes encontrar empanadas rellenas con casi cualquier cosa dentro del espectro de la sazón. Mis favoritas son las empanadas de mariscos, especialmente si son frescos de algún lugar de la costa.


Asados

chilenos asado


Los chilenos celebran todo con un asado: Cumpleaños, días festivos, partidos de fútbol, ​​matrimonios, buen clima. Es un asunto súper casual, alguien enciende la parrilla con carbón y los invitados traen lo que quieren. Si no eres un gran consumidor de carne, está bien que traigas algunas otras opciones para que te sientas cómodo comiendo. Hagas lo que hagas, ¡no te pierdas esta experiencia cultural si se te presenta!.



Cazar el arte callejero

Arte callejero en Valparaíso y Santiago


Chile tiene que ser el país con el arte graffiti más grande que yo jamás haya visto. Por supuesto, hay murales urbanos típicos como los que verías en la mayoría de las ciudades más importantes del mundo. Pero incluso en los barrios más bonitos de Santiago, encontrará muchas casas y pequeñas empresas que encargan a los artistas a hacer una pintura en sus paredes exteriores.


La ciudad de Valparaíso, a unas dos horas al oeste de Santiago, es definitivamente la capital del arte callejero del país. Cada vez que voy siento que estoy vagando a través de un libro para colorear. Si bien los murales son asombrosamente estéticos, realice un recorrido a pie para conocer la historia más profunda detrás de la fascinante ciudad portuaria.


Baile de Cueca


Sin embargo, para mí, el “arte callejero” no se limita solo al graffiti en Chile. Hay muchos músicos, artistas de circo, bailarines y artesanos que se publicitan en el transporte público y en las calles de las ciudades. Por ejemplo, en una esquina cerca de mi apartamento, generalmente hay un tipo que hace malabares con fuego en un semáforo durante el tráfico en hora pico. Otra cuadra más abajo, puede encontrar una pareja que regularmente realiza la "cueca", la danza nacional de Chile. Es un espectáculo interesante, realizado con atuendo "wasso" (piense en el vaquero chileno para el hombre, el vestido tradicional de campo para la mujer). Los bailarines agitan los pañuelos en el aire, mientras realizan pasos destinados a imitar a un gallo coqueteando con una gallina. Así que incluso si te encuentras atrapado en el tráfico de Santiago, estarás entretenido.


Pase el tiempo mirando las estrellas

Observando las estrellas en el valle de Elqui


Una vez que esté fuera de las ciudades, Chile tiene algunos de los cielos más claros del mundo. Uno de mis mejores recuerdos es viajar al Valle del Elqui en el norte de Chile. El Valle de Elqui es especialmente popular para los entusiastas de los astros debido a una serie de observatorios en el área. Pero como mi compañero y yo estábamos en un presupuesto ajustado, optamos por subir una de las colinas cerca de nuestro campamento y mirar el cielo sin un telescopio. Para nuestro deleite, ¡pudimos ver más de una docena de estrellas fugaces en el lapso de unas pocas horas!.


Un hecho curioso: El valle de Elqui está en la senda del próximo eclipse solar del 2 de Julio de 2019. Puede hacer clic aquí para ver su camino.


Diríjase a los cerros

Escalando los Andes


Creo que crecer en un país rodeado de Los Andes, le da a los chilenos una definición ligeramente diferente a la palabra “cerro” que a cualquier otra persona promedio. Hay muchos cerros importantes cerca de Santiago (el Cerro El Plomo, por ejemplo), y todos me parecen montañas gigantes. Sin embargo, son opciones muy interesantes para hacer grandes excursiones, camping y fotografías. Y como puedes imaginar, durante el invierno, el esquí y el snowboard son muy populares.


Chile también alberga muchos volcanes, tanto activos como inactivos. Como resultado, hay muchas aguas termales esparcidas por todo el país. Algunos de mis favoritos incluyen las Termales Geométricas en el Parque Nacional Villarrica y Termales de Puritama en las cercanías de San Pedro de Atacama. El fin de semana perfecto en Chile para mí definitivamente incluiría acampar en algún lugar. Puedes tener un maravilloso fin de semana de trekking, contemplar las estrellas por la noche y usar el domingo para relajarte en algunas aguas termales. Chile es el hogar de algunos de los paisajes naturales más impresionantes que he visto en mi vida, ¡así que aprovecha mientras estés aquí!


¡Explora Chile!


Ya sea que su aventura sea sólo una parada rápida en Santiago o un trekking de varios días en la Patagonia, lo invito a tomarse su tiempo en Chile y sumergirse en el país. Las cosas se mueven un poco más despacio aquí abajo, especialmente si te encuentras fuera de la ciudad, pero eso es parte de la belleza.



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