Colombia - Cuando un país
supera las expectativas altas


“Ahhh, Colombia. Tienes que ir a Colombia."




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La primera mañana de nuestro viaje alrededor del mundo, mientras desayunábamos en nuestro albergue de Lima, Perú, una mujer española nos dijo lo escrito anteriormente. Ella había estado viajando por Suramérica durante meses y había estado en buena parte del continente. Ella habló sobre Colombia.

A medida que continuó nuestro viaje a través de América del Sur, escuchamos mucho de lo mismo. Cualquier viajero que haya estado viajando extensamente por América del Sur y haya estado en Colombia, se muestra poético sobre este país polarizador. “Tienes que ir a Colombia”, nos fue dicho tantas veces que nuestras expectativas se elevaron.

Al planear nuestro viaje alrededor del mundo, sabíamos que íbamos a pasar unos 5-6 meses en Sudamérica, y aunque Colombia estaba en nuestro radar, no nos comprometimos a hacerlo durante las etapas de planificación.

Si bien habíamos escuchado cosas buenas sobre Colombia antes de irnos, todavía estábamos escépticos. Este fue un país que, hace tan sólo una década, fue devastado por la guerra contra las drogas y tenía grupos paramilitares deshonestos prácticamente dirigiendo el país. Los años 80 y 90 no fueron amables con Colombia, y los medios de comunicación no hicieron mucho para ayudar a su imagen. Sabíamos que las cosas estaban doblando la esquina, pero todavía había un estigma al viajar allí. Nuestras familias y amigos pensaron que estábamos locos por siquiera considerarlo.

Después de un tiempo, empiezas a escuchar a otros viajeros, a aquellos que realmente han estado allí. Y cuando escuchamos a esas personas, visitar Colombia se convirtió en algo obvio. De hecho, otros viajeros exageraron tanto con Colombia que empezamos a preocuparnos de que no había manera de cumplir con nuestras expectativas cada vez más altas. No sólo nos decidimos ir a Colombia, sino que se convirtió en el lugar que más nos entusiasmaba visitar.

Cuando tienes expectativas extremadamente altas acerca de algo, es difícil que ese algo cumpla con las expectativas. Aunque nos entusiasmamos mucho al visitar Colombia, empezamos a ponernos nerviosos de que no estuviera a la altura de nuestras enormes expectativas. Otros viajeros parecían representar el lugar perfecto, y sabíamos que ningún lugar era perfecto.

Luego entramos a Colombia. Claro, ningún destino es perfecto, pero de todos los países en los que hemos estado, Colombia está muy cerca de la perfección. ¿Te gustan las ciudades grandes y bulliciosas?, Colombia las tiene. ¿Te gustan las playas vírgenes y las aguas cristalinas?, Colombia las tiene. ¿Te gusta el senderismo en las montañas y la jungla?, Colombia tiene ambos. ¿Te gustan los mariscos frescos y las frutas tropicales?, Colombia los tiene. ¿Te gusta bailar y salir de fiesta y estar rodeado de gente extremadamente bella?, lo encontrarás todo en Colombia. Finalmente, ¿te gusta interactuar con algunas de las personas más amigables, extrovertidas y felices del mundo?, entonces te encantará Colombia.

Muchos otros países en el mundo tienen esa mezcla mágica de sol, arena, agua, montañas, selvas y grandes ciudades. Un buen número de países en todo el mundo tienen la misma belleza natural y variedad que Colombia. Pero fueron las personas las que pusieron a este país una vez peligroso en la cima. Los colombianos están orgullosos de su país. Quieren que la gente de todo el mundo venga a ver la belleza que su hogar tiene para ofrecer. Así que hacen todo lo posible para que los visitantes no sólo se sientan cómodos, sino también bienvenidos. Ven el turismo como un aspecto positivo, no como una molestia como muchos otros lugares en los que hemos estado.

Si bien hay muchas personas en todo el mundo que hacen todo lo posible para que los visitantes se sientan bienvenidos, fue la sonrisa y la felicidad lo que realmente diferencia a los colombianos de todos los demás. Siempre estaban sonriendo. Siempre felices. Siempre buscando un buen momento. Y fue contagioso. ¿Cómo no ser feliz en un lugar donde todos los demás eran felices?. ¿Cómo podrías pasar un mal momento o estar de mal humor cuando todos los demás a tu alrededor sonreían?.

Si bien los puntos destacados naturales en Colombia son muchos, eso no es lo principal. Es la gente quien realmente hace que Colombia sea memorable. Hay muchos paisajes hermosos e impresionantes en todo el mundo, y aunque nos encanta ver esos lugares asombrosos, las conexiones que hacemos cuando viajamos son las más memorables. Las conversaciones que tenemos, las personas que conocemos. Son las pequeñas cosas que terminan destacándose con el tiempo, y es por eso que Colombia siempre tendrá un lugar especial en nuestros corazones.

Créditos fotográficos: todos, excepto el último, pertenecen al autor y no pueden utilizarse sin permiso. La foto final pertenece a la D-minor.


Adam Seper es un viajero veterano de RTW. Ha empezado a escribir sobre sus viajes y aparecerá en el Blog de AirTreks Travel cada dos semanas. Vive en San Luis con su esposa.


 

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