Cómo sobrevivir viajes a grandes alturas


Algunas de las ubicaciones más valiosas del mundo se encuentran en elevaciones altas. Las elevaciones altas significan hermosos picos montañosos, vistas interminables y algunas de las condiciones atmosféricas más frescas en cualquier lugar. Pero las vistas tienen un precio: A menos que hayas crecido en un pueblo de la montaña, probablemente seas muy susceptible al mal de altura


El mal de altura, también conocido como mal agudo de montaña (AMS), puede afectar a cualquier persona independientemente de su edad, sexo o nivel de condición física. Es más una cuestión de química corporal personal que de demografía. Las causas de la AMS involucran el aire hermoso pero enrarecido que respiras. La regla es que cuanto mayor sea la elevación, menor será la proporción de las moléculas de oxígeno que dificultan la respiración regular de algunas personas.




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La AMS es muy común a grandes alturas. Los síntomas suelen aparecer en elevaciones superiores a 8,000 pies (2,500 metros), con síntomas más fáciles de contraer a más de 10,000 pies (3,000 metros). El 75% de las personas tendrá síntomas leves de AMS por encima de los 10,000 pies, dependiendo de la elevación, la velocidad de ascenso a esa elevación (aumentar más rápido generalmente causa síntomas más fuertes) y la susceptibilidad de cada individuo. Hay pocas dudas de que estos síntomas pueden surgir de forma rápida e inesperada, por lo general a partir de las 12 a 24 horas posteriores a la llegada, disminuyendo su gravedad alrededor del tercer día.


Síntomas de SMA leve:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y mareos
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de sueño
  • Fatiga
  • Hemorragias nasales
  • Hinchazón de las manos, cara y pies
  • Diarrea
  • Falta de aliento mientras descansa
  • Un sentimiento general de desorientación o malestar


La SMA leve puede ser desagradable, pero es mucho menos grave que los síntomas graves de alpinismo, que pueden ser potencialmente mortales.


La SMA leve no debe interferir con la actividad normal, y los síntomas generalmente disminuyen en dos o cuatro días a medida que el cuerpo se aclimata. Cuando camine y viaje a grandes alturas, es muy importante que comunique cualquier síntoma que esté sintiendo a otras personas en su viaje. Uno de los síntomas característicos de la AMS es una sensación de desorientación y puede no ser evidente de inmediato para quienes están bajo sus efectos.


Destinos populares de gran elevación

Si viaja para ubicarse a más de 8,000 pies, tenga en cuenta que puede ser iniciado en el grupo de élite de enfermos de altitud. Aquí hay un puñado de ciudades visitadas popularmente por viajeros de todo el mundo, donde usted también puede aprender a sobrevivir a viajes a elevaciones altas:

  • Lhasa, Tíbet (12,200 pies, 3,650 m)
  • La Paz, Bolivia (promedio alrededor de 11,500 pies, 3,500 m)
  • Cuzco, Perú (10,800 pies, 3,310 m)
  • Quito, Ecuador (9,350 pies, 2,850m)
  • Bogotá, Colombia (8,675 pies, 2,644 m)


Cómo combatir el mal de montaña.

  • Aclimatarse gradualmente. Este es el proceso de acostumbrar su cuerpo a los cambios de altitud ascendiendo lentamente a terrenos más altos. Esto podría ser difícil si sus planes de viaje tienen un calendario ajustado, pero si puede ahorrar tiempo, esta es la mejor manera de que su cuerpo se adapte. Los viajeros por tierra que caminan o escalan deben aumentar la elevación para dormir en 1,000 pies (300 m) por noche.
  • Evite el alcohol. Al menos durante los primeros días, si no fuera por todo su tiempo, sáltese esa cerveza de la noche o una copa de vino. El alcohol tiene la mala costumbre de deshidratar tu cuerpo, lo que sólo empeorará la AMS. Confíe en nosotros, no hay resaca en el mundo como una resaca a gran altura. Si debe beber, tómelo con calma, ya que los cuerpos de las personas reaccionan de manera diferente al alcohol en las elevaciones más altas.
  • Hidratar. Trate de beber hasta 5 litros de agua por día para compensar la pérdida natural de agua a gran altura. En países de América del Sur, como Bolivia y Perú, pruebe el té de hoja de coca, una bebida tradicional que usan los lugareños para aliviar el mal de elevación.
  • Coma alimentos altos en calorías. Los alimentos ricos en nutrientes y ricos en calorías como frijoles, arroz, nueces, papas y pescado requieren menos oxígeno para metabolizar su sistema y darle energía.
  • Traer Diamox (Acetazolamina). Por si acaso, es una buena idea traer suficiente Diamox para su estadía (disponible con receta médica). Está diseñado para aumentar la tasa de respiración. Consulte a su médico si está interesado en tomar la ruta farmacéutica. Diamox contiene altos niveles de azufre, que muchas personas no saben que son alérgicos.


Tratamientos homeopáticos para el mal de altura.

Si se le ha aparecido el mal de altura, el mejor y más fácil remedio es llegar a las elevaciones más bajas lo antes posible. Si esta no es una opción, tendrás que hacerlo a través de ella. Aquí hay algunos métodos naturales.


Pranayama

Este ejercicio de respiración aumenta la cantidad de oxígeno en su sangre. Un método, de YogaSite.com, involucra 3 pasos:

  1. Siéntese y respire hondo, lento y profundo a través de las fosas nasales y permita que el vientre se llene de aire. Mientras exhala, deje que el vientre se desinfle como un globo.
  2. Repita el paso uno, pero también expanda la región de la mitad del tórax permitiendo que la caja torácica se abra hacia los lados. Exhala y repite.
  3. Repita los pasos 1 y 2 y continúe inhalando hacia la parte superior del tórax. Exhala y repite.


Ginkgo

Se ha demostrado que el Ginkgo mejora la circulación, lo que aumenta la sangre y el oxígeno en el cerebro y las extremidades. Tome 60 mg de ginkgo cada día mientras esté en una elevación alta. También ayudará a comenzar a tomar ginkgo unos días antes de llegar a la elevación. El extracto de ginkgo (puede beberlo con agua) se absorberá en la sangre mejor que las cápsulas.


Sopa de Ajo

Considerado como un antiguo remedio de Sherpa para el mal de altura, la eficacia de la sopa de ajo no se ha demostrado en ningún estudio doble ciego, pero si está enfermo (y no es alérgico ni opuesto al ajo), no podría hacer daño intentarlo.


Estos remedios deben tomarse como una guía solamente. En caso de duda, siempre debe consultar a su médico. Para obtener más información sobre las condiciones de altitud, eche un vistazo a FamilyDoctor.org.


Créditos de las fotos: Daniel Prudek, Jixin YU, sharptoyou.


 

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