Cuevas Kawiti de los gusanos brillantes, Nueva Zelanda


Desde la sección Nueva Zelanda del viaje Indie podcast

“La tierra sin invierno del Norte”, como se conoce región de Northland de Nueva Zelanda a menudo nunca decepciona con su clima, y ​​las atracciones turísticas tampoco son escasas en el terreno: Los edificios históricos abundan, las actividades acuáticas compiten con los deportes de aventura y las atracciones naturales como los bosques y las playas vírgenes atraen a visitantes locales y extranjeros.

La mayoría de los visitantes de Northland conducen desde Auckland tratando por lo general de encajar tanto como sea posible en un fin de semana o extendiéndose durante una semana. Sin embargo, sea cual sea el plazo, es obligatorio realizar una parada en las cuevas de Kawiti de los gusanos brillantes. Ubicado justo al lado de la Autopista del Estado 1, a 5 km del sur de Kawakawa (unos 55 km al norte de Whangarei), es la última actividad en el camino a casa desde la Bahía de las Islas, o una primera parada un sábado por la mañana. Y para aquellos ubicados en la Bahía de las Islas, está a sólo 23 km de Paihia, por lo que es una opción definitiva para un segundo plan en días lluviosos.




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Al llegar a las cuevas, deje su auto en el estacionamiento y camine hasta la oficina, un cobertizo pequeño donde encontrará la lista de precios: Adultos $ 15, niños $ 7.50. Muy económico bajo cualquier estándar, especialmente en comparación con los $ 80 o más que pagará en Waitomo, donde la experiencia de la cueva del gusano brillante se ha convertido en una pasarela turística brillante. En Kawiti, no tienen puntos de venta, no cajeros automáticos disponibles, así que asegúrese de tener suficiente dinero en efectivo con usted.

Las cuevas son propiedad de una amigable familia Maori y son operadas por ellos mismos. Ellos han estado en el área por generaciones y construyeron la estructura hace unos 40 años para llevar a los turistas a través de la cueva. La naturaleza relajada del Kiwi se demuestra perfectamente aquí; serás bienvenido y guiado por un miembro de la familia, y los recorridos se realizarán cuando haya personas que vayan en ellos. No hay un horario fijo, por lo que debería estar atravesando las cuevas 10-15 minutos después de llegar, incluso si está solo.

Las cuevas en sí son fascinantes, cavernas de piedra caliza llenas de estalactitas y estalagmitas que se aferran a los pisos, techos; y que siguen creciendo infinitamente cada año. Pero lo que atrae a la mayoría de los visitantes son los gusanitos, diminutas larvas de insectos que se adhieren al techo y emiten una luz brillante para atraer su comida. Aparentemente, el brillo es causado por una reacción química en el excremento de las larvas. Sí, lo que brilla es su pupucito.

El guía lo llevará a las cuevas y a lo largo de los paseos marítimos que fueron construidos por otros miembros de la familia. Las linternas de mano iluminan el camino aproximadamente a través de los primeros 50 metros, ya que el guía explica la historia geológica de la zona, así como un poco de la historia más reciente: Cómo una mujer maorí (Roku) vivió en las cuevas hace unos doscientos años, después de huir de su marido; y de cómo el abuelo del guía solía almacenar las batatas en un nicho cerca de la entrada.

Pero la mejor parte son los gusanos. Las luces se apagan y todos miran al techo, dejando que sus ojos se adapten a la oscuridad para apreciar mejor las luces brillantes de la caca de insectos. Es mágico. Al parecer, las luces brillan con más intensidad en los días lluviosos, al amanecer y al atardecer, ya que las larvas trabajan más para atraer su comida: mosquitos y otros insectos. Estos desafortunados quedan atrapados por los hilos pegajosos que producen los gusanos luminosos y que cuelgan del techo, invisibles en la oscuridad pero que brillan a la luz.

Después de una caminata lenta de 200 metros a través de las cuevas (unos 30 minutos), emerge la luz del día en el otro extremo, y uno regresa al estacionamiento a través de un agradable sendero de 350 metros de longitud. Es posible regresar a las cuevas por un costo adicional, si él día está lluvioso bien valdría la pena considerarlo; de lo contrario, el paseo peatonal es una buena manera de finalizar una visita divertida e informativa a una de las mejores atracciones turísticas de Northland.


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Kawiti Glow Worm Caves, Northland, Nueva Zelanda por Craig y Linda Martin se publicó originalmente en el galardonado Indie Travel Podcast (iTunes). Ver más de sus viajes de Nueva Zelanda.


 

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