El filósofo impermeable - Senderismo en Corea del Sur


Esta es un post de Ahimsa Kerp, curadora del blog de viajes Are We There Yeti?


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Corea del Sur es un paraíso para los profesores de ESL, pero aún no se ha convertido en un destino popular para los mochileros. Esto está cambiando, lentamente, pero para algunos, la falta de otros viajeros es una atracción en sí misma. Hay muchas razones para visitar: El paisaje es increíble, la comida es picante y asequible, y las playas son agradables y sorprendentemente vacías. Pero tanto si estás en Corea por trabajo como por placer, una excursión a las montañas es algo que debes hacer. Dependiendo de dónde se encuentre, una caminata puede no ser impresionante, pero los aspectos culturales son algo totalmente distinto.




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Aunque Confucio nunca llegó a la Tierra de la Calma Matutina, su influencia en la Corea contemporánea es quizás aún más frecuente que en su país natal. Muchos coreanos están convencidos de que hay un camino correcto para cada situación. A menudo se les dice a los extranjeros: "Así es como lo hacemos en Corea. ¿Cómo se hace en tu país de origen?". Las explicaciones de que tal vez haya varias formas igualmente válidas se encuentran con la confusión o el arrepentimiento divertido, una tristeza consciente de que el resto del mundo no se ha dado cuenta de todo.

Como excursionista, esto te afecta de algunas maneras interesantes cuando tomas el pasatiempo casi nacional coreano de "escalar montañas". (El nombre puede parecer optimista y eufemístico, pero sólo hasta que usted haya experimentado las empinadas colinas completamente libres de reveses). Tres cuartas partes de Corea son montañosas, y las caminatas implican muchas subidas empinadas, ya sea saltando de roca en roca o subiendo escalones excavados en ángulos brutales. Usted encontrará de todo, desde máquinas expendedoras hasta equipos de ejercicio a medida que asciende, pero su novedad palidece cuando se compara con el número total de personas que verá.

Es raro tener el rastro para ti solo. En las horas punta, es posible que no pueda moverse durante varios minutos mientras espera a que los que están por encima de usted se alejen; las caminatas en Seúl o en los parques nacionales están repletas de miles de excursionistas. Por asombroso que sea el número de personas, su uniformidad es igualmente impresionante. Una vez que comienza el canto de sirena (en algún momento alrededor de su cuarta década de vida) los excursionistas coreanos responden de la misma manera, mientras los guerreros alpinos se arman para la batalla de acuerdo a regulaciones muy estrictas. El primer paso es adquirir una chaqueta impermeable, casi siempre de North Face y pantalones sueltos de carga, también de North Face. Las botas de senderismo son imprescindibles, al igual que los calcetines de senderismo de altura de ternera. Para los hombres mayores, un aspecto recomendado es meter las piernas de los pantalones en los calcetines, pero esta es una de las pocas variantes permitidas. Es muy importante que toda la ropa sea totalmente impermeable, aunque las lluvias no son comunes en Corea. Los guantes, polainas y otros equipos adicionales se colocan en las mochilas. Las armas preferidas de estos soldados son invariablemente un par de bastones de trekking, independientemente de si el terreno lo requiere o no.


Los coreanos comen la misma comida tres veces al día, ya sea de excursión o en casa, por lo que las mochilas están llenas de cosas como cojines, arroz, gimchi, guarniciones, mandarinas y pepinos. Por último, estos súbditos uniformados se cargan de soju, un espíritu coreano que a menudo se compara con el vodka. En realidad, es la mitad de fuerte, el doble de desagradable y mucho más barato.


Los excursionistas coreanos son en su mayoría amistosos, pero hay una cosa que puedes hacer para enfurecerlos. Como miembro independiente del ejército de excursionistas, atrévase a desviarse del uniforme estándar bajo su propia responsabilidad. Se necesita un alma valiente para vestirse con jeans, shorts o cualquier otro calzado que no sea botas de montaña. Las reacciones variarán desde la diversión a la conmoción y a la ira pura. Si tienes tatuajes visibles o un estilo de cabello inusual, es posible que te regañen con mucha fuerza.

Es una caminata verdaderamente memorable, sin embargo, trate de caminar descalzo. Incluso si usted es tan pie ligero como lo que se viene, encontrará senderos que están bien mantenidos y por lo general están llenos de tierra o de rocas lisas. Físicamente no es un reto. Culturalmente, los resultados le sorprenderán. Los extranjeros se acostumbran rápidamente a ser una novedad en este país, pero violar el código de senderismo es particularmente blasfemo. Un paseo a un templo en la ladera de una montaña sin zapatos es un experimento cultural que debería estar en la lista de cosas por hacer de todos. La gente se reirá de ti. Apuntarán a tus pies. Se quedarán mirando. Ellos te dirán con enojo y animación que lo que estás haciendo está mal (hablado por supuesto en coreano). Es muy probable que conozca a aquellos que intenten forzarlo físicamente a salir de su caminata. En realidad, todo es muy divertido, en este interminable aluvión de confusos clones de Confucio. Si el Sabio se opondría o no tan enérgicamente es otro asunto, quizás uno para discutir durante una sesión de soju post-hike.

*Todas las fotos son cortesía del autor


 

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