El viaje de su vida, gracias a AirTreks.


Este artículo es de la periodista Laura Lippstone, quien reservó su viaje alrededor del mundo con nosotros en mayo. Feliz de tenerla hoy entre nuestros escritos; habla sobre su experiencia en el Blog de viajes de AirTreks.

A diferencia de Liz Gilbert, autora de "Eat, Pray, Love", mi búsqueda de un viaje alrededor del mundo no tuvo nada que ver con encontrarme a mí misma; sino más bien para ver los lugares a los que nunca hubiese llegado como periodista y escritora de viajes. Y tal vez una lo hubiese hecho si no hubiese tomado la decisión pronto. Sí, es hora de que esta chica nacida durante la era del “baby boom” se tome en serio la lista de las cosas que quiere hacer antes de morir.




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La curiosidad y el deseo de reunirme con viejos conocidos me hicieron soñar con volar desde el área de Filadelfia, donde vivía, a Sudáfrica, las islas Maldivas en el Océano Índico, India, Tasmania, San Diego y de regreso a la costa este.

En esencia, cuatro continentes: América del Norte, África, Asia, Australia. Con sólo mi equipaje de mano (incluido el detergente), mi computadora portátil y Skype. Oye, yo era investigadora pedante y una viajera mundial que había organizado mis propios viajes durante décadas. ¿Qué tan difícil podría ser?.

Demasiado.

Primero, revisé las principales aerolíneas. Muchas se unen para ofrecer boletos alrededor del mundo. Los precios eran gigantes: más de $ 7,000. Con eso se pagan un montón de cuotas de automóvil. Y lo peor, es que no incluía comida ni alojamiento.

Además de eso, algunas de esas asociaciones no volaban a donde yo quería ir. Mi viaje se detuvo en seco.

De vuelta a Internet, mientras abandonaba a regañadientes la idea de hacerlo yo misma. Entonces... ¡Ahhh!, encontré AirTreks. Me sentí aliviada al instante. Toda mi investigación indicó que esto no era una compañía de vuelo nocturno. Había ayudado a personas indefensas como yo durante casi un cuarto de siglo; con críticas favorables, por lo que pude ver.

Trazando mi curso con el ingenioso mapa interactivo de AirTreks.

Su mapa interactivo era mucho más fácil de usar que los sitios desordenados de las asociaciones aéreas. Pude sumar y restar sin cesar, obteniendo una buena idea de los costos antes de reservar el boleto. Los precios estaban mucho más a la par con mi presupuesto.

Decidí reducir los costos aún más utilizando millas de viajero frecuente para la primera etapa del viaje desde Estados Unidos a Sudáfrica. También recibí un boleto gratis (una recompensa por haberme dejado sacar voluntariamente de un vuelo) para regresar de San Diego a casa en Pennsylvania.

Había mucho mundo para cubrir entre Sudáfrica y San Diego. Ahí es donde entró AirTreks.

No hay problema. A diferencia de las asociaciones de aerolíneas que a menudo tienen restricciones de ruta, AirTreks permite comenzar o finalizar en cualquier lugar. Eran mucho más agradables que los impersonales centros de llamadas de las aerolíneas. La misma persona que me atendió, sostuvo mi mano pacientemente – por así decirlo- ya que cambié de opinión más de una vez. Y me ofreció alternativas más baratas y comentarios útiles. Él tampoco se quedó atrás en lo que respecta al viaje, podría ver que él también tenía experiencia y había viajado por esos lugares.

Me avergüenza admitir que tuve un pequeño momento de susto cuando me sugirió que podía ahorrar tiempo y dinero si volaba en una aerolínea del Oriente Medio desde Sudáfrica a las Maldivas. El transportista en cuestión era Qatar Airways; y tendría que cambiar de avión en Qatar, con sólo media hora de sobra.

Pe..pe… pero yo era judía y americana; y del Bronx. ¿Cómo se desarrollaría todo esto (especialmente la parte del Bronx) en este lugar del que sabía muy poco?. El amable personal de AirTreks y de Qatar Airways me aseguraron que todo estaría bien (sí, tonta yo.. llamé a la aerolínea) Bueno… está bien. La verdad sea dicha, estaba emocionada por toda la intriga.

El costo final fue de poco menos de $ 3,000 (su millaje puede variar), menos de la mitad de las tarifas de las aerolíneas asociadas. Eso incluía la cobertura médica gratuita y también pagué $ 200 más por cobertura de cancelación, porque bueno, nunca se sabe.

Opté por lo menos costoso y directo. Lo que significaba la emoción de volar en varias aerolíneas con las que no tenía experiencia o de las que nunca había oído hablar. Si hubiera querido líneas aéreas conocidas y millas de viajero frecuente todo el camino, eso también habría sido posible. AirTreks ofrece muchas alternativas. (Al final resultó que, acumulé algunas millas después de todo).

Sólo hubo un cambio de horario antes de que comenzara el viaje. Aparte de eso, el viaje fue bastante fluido. AirTreks me ayudó con una visa australiana y me envió una lista de boletos electrónicos por correo electrónico. Eso me consiguió pases de abordaje hasta el final.

Por cierto, Qatar Airways fue el mejor del grupo. Incluso en la economía, las comidas y el entretenimiento (casi tantos canales de video como el cable de mi casa) fueron de primera clase. Y sorprendentemente hice mi conexión con suficiente tiempo. Esos señores eran buenos.

Ciudad del Cabo, Sudáfrica

En asfalto en Ciudad del Cabo, rumbo a Qatar.

Hechizada a bordo de Qatar Airways.

Las Maldivas

Viejo y nuevo en una sede de Dell en Hyderabad, India

Practicando yoga en su lugar de nacimiento - India

Leones Marinos de Tasmania ...

... y demonios de Tasmania

Volando sobre el Pacífico, de Australia a Estados Unidos

Aquí está el mapa ...

Aprendiendo los puntos más finos de la petanca en la Pequeña Italia de San Diego

Difícil de creer que lo hice. Gracias, AirTreks.

Laura Lippstone es una periodista y escritora de viajes que ha estado presente, busca lo inusual y otras cosas. Ella no actúa de acuerdo a su edad cuando se trata de viajar. ¡Tú tampoco deberías!. Síguela en planetlippstone.com.


 

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