Mi semana en Berlín


Este es un post invitado por Todd Regan. Si desea publicar en el blog de viajes AirTreks , lea nuestras pautas de envío.


Berlín. Para mi mente empapada en los medios de comunicación, una ciudad de reuniones clandestinas, callejones oscuros y palabras secretas. Un áspero local urbano donde los fumadores de cigarrillos con gabardinas oscuras, sombreros de ala ancha y acentos gruesos combinan ingenio y lugers. Es el Checkpoint Charlie y el Muro de Berlín.




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Y entonces ahí me dirigí

Mi puerto de escala - Berlín Este. No porque sea considerablemente más joven, más moderno y más interesante que el Occidente burgués (lo es), pero tengo contactos allí, amigos con los que quedarme. Y el alojamiento gratuito o barato es un elemento básico para cualquier viajero del mundo consciente del fondo.

Y así fue como me encontré en la estación central de tren de Berlín una tarde de primavera, intentando navegar en el S-Bahn (tren ligero) hasta el apartamento de mi amigo y mirando sin ver la máquina de boletos, cuyas instrucciones eran, como es lógico, todas en alemán. Si no fuera por la amigable Fraulein que se apiadó de mí, probablemente todavía estaría vagando por Alexanderplatz. Tal vez fue mi maleta la que me delató, o tal vez la chaqueta de cuero negro, los vaqueros negros y los zapatos en un clima de 80 grados que me marcaron como "no es de aquí", nunca lo sabré. Es cierto que parecía como si mi investigación sobre la moda local de Berlín comenzara y terminara con la representación de Mike Myers de un personaje gótico de música electrónica alemana en Sprockets de SNL. Mi error.

El apartamento de mi amigo está en Prenzlauerberg, un encantador vecindario en el este de Berlín, y uno de los pocos que logró sobrevivir a la destrucción durante la guerra. Ha mantenido un aspecto encantador del siglo XIX, con sólo un indicio de daño de artillería lanzado aquí y allá (me han dicho que el daño de la guerra se mantiene a propósito). Sencillo pero funcional, tenía todo el apartamento para mí. Una cocina grande, un dormitorio con balcón y un baño modesto... ¿pero sin ducha?. Interesante. Para bañarse uno debe pararse en un balde fuera de la cocina, con un cabezal de ducha de mano conectado al fregadero. Luego simplemente vacíe el cubo e intente no derramar nada en el suelo. Bienvenido a Berlín del Este.

Como sucedió, mi amiga Rykarda de San Francisco estaba iniciando una gira europea con su banda, y así pudo reunirse en Berlín unos días antes de salir a la carretera. Que comience la aventura.

Un poco de investigación, y algunas preguntas incómodas sobre la barrera del idioma más tarde, tuve una buena sugerencia de música en vivo. El club de rock del que había oído hablar estaba en Mitte (medio o distrito central), a un corto trayecto en taxi desde Prenzlauerberg. Después de hablar gratis (dejé que Rykarda se encargara de esto), nos dirigimos al bar. "¡Esto es más nuestra escena!", grita Rykarda, por encima del estruendo. Sí. Un lugar de dos pisos con un ambiente íntimo, diseñado alrededor de habitaciones pequeñas y pequeños rincones. En el sótano, música bailable con máquinas de humo y mucho cuero. Arriba, un par de actuaciones indie americanas, seguidas por el punk noruego. Sombreros de vaquero de paja y pelo de pinchos de un pie. Las conversaciones aleatorias con artistas agradables y no tan hambrientos de Berlín revelan un lado diferente de esta cultura. Tengo la sensación de que todavía es posible ganarse la vida aquí en Berlín Oriental, como artista. Flujos de cerveza, whisky y vino. El inglés es común No hay lederhosen aquí.

Despertándome un poco tarde la mañana siguiente, un poco peor por el desgaste y el sufrimiento de los efectos de la malograda elección de los rollitos de primavera fritos con salchichas fritas (nota a mí mismo: No órdenes comida tailandesa barata en Berlín). Luego desayuné en uno de los muchos cafés de acera de Prenzlauerberg. Frutas de temporada y pastas frescas alemanas – el desayuno de campeones. Tal vez un poco de cerveza y sol para tomarle borde. Después de décadas observando la opresiva arquitectura bajo el GDR, los berlineses del este han llevado a los restaurantes de la acera con celo. En cualquier lugar hay espacio, e incluso donde no hay, veo a los berlineses en mesas al aire libre comiendo, bebiendo y socializando. Es París con menos belleza y más cerveza.

En los tácheles

Más tarde ese día, caminamos por el distrito de luz roja de Berlín (Oranienburger Strasse) en busca de Tácheles, la madre de las sentadillas de todos los artistas. Un ex centro comercial de un siglo de antigüedad, anexado por artistas en los años posteriores al colapso del comunismo, sus paredes asaltan los sentidos con cada espécimen de graffiti imaginable. No es bonito pero, es impresionante. Las bandas tocan aquí, las películas se proyectan aquí, e incluso se jacta, en algún lugar entre sus laberínticos pasillos, un bar decente.

Me uní con Rykarda a una cita en Gibson Guitars en Berlín. Se ofrecieron a prestarle guitarras para su gira a cambio de un par de fotos publicitarias. El centro de guitarras Gibson se encuentra en el centro de la ciudad, en lo que pudo haber sido alguna vez un edificio apartamental. Hay un bonito patio central y el espacio tiene un estilo loft de Nueva York, con guitarras y amplificadores en exhibición. Rykarda toma dos guitarras para pedir prestadas y organiza un tiempo para la sesión de fotos. Todo va bien hasta que es hora de irse, la gente de Gibson es lo suficientemente amable como para llamarnos un taxi. Aquí es donde se pone raro. Dos taxis llegan casi de inmediato. Se produce una discusión entre los conductores, ambos sienten que la suya es la cabina correcta. De repente, inexplicablemente, el estado de ánimo del argumento cambia. Ahora ninguno de los dos quiere llevarnos. Están discutiendo sobre cuál de ellos se quedará con nosotros. Nota al margen, casi todos los taxis que he visto tienen un rollo de toallas de papel instaladas en el maletero. Esto, creo, es para que el conductor pueda limpiar la suciedad del equipaje para no ensuciar el maletero. Así que estoy pensando que no quieren las guitarras en sus autos, temiendo que puedan dañar el maletero o algo así. Rykarda, por otro lado, cree que podrían creer que es una "dama de la noche”, debido a su cabello teñido de un color brillante (muchas de las chicas que trabajaban de esto, y que vimos, tenían el cabello teñido de rubio). Finalmente, uno de los taxis despega, dejando al otro a regañadientes.

Catedral de Berlín

Tomé un tour a pie por el centro de la ciudad y estoy verdaderamente atónito en los lugares turísticos. Desde la reunificación, los turistas se han ido al este, donde la mayor parte del Berlín histórico se encuentra. Estos lugares contienen partes del muro por supuesto, Checkpoint Charlie, el memorial del holocausto, el memorial de guerra, el otro memorial de guerra, el memorial de todos los libros quemados en ambos.

De los siglos XIX y XX, el (supuesto) sitio de descanso final de Hitler... y la lista continúa. Es un tanto sombrío. Los masivos edificios gubernamentales adornados con esculturas de águilas, agudas y angulares, han sido preservadas. Me han dicho que el águila (y la cruz de hierro) son anteriores al nazismo y, de hecho, se remontan al reino de Prusia, que también tenía a Berlín como su capital. Tomé el tour no por la particularidad por ser confrontado por el sufrimiento del pasado en cada vuelta de la esquina, sino porque es importante. Tal vez le debo a los que sufrieron para aprender más. Siento la misma sensación de muchos de mis compañeros de tour, se toman pocas fotos. Es un grupo sombrío. Nada se barre debajo de la alfombra aquí. Los berlineses son abiertos sobre su pasado, a veces incómodamente, y están claramente mirando hacia el futuro. Les deseo lo mejor.

Sobre el autor: Todd Regan es un periodista y cineasta residente en San Francisco. Un ávido viajero, sus aventuras generalmente están más orientadas a descubrir el lado local de las cosas. Puedes leer más de los artículos de Todd en examiner.com.


 

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