Pagando con tarjetas de crédito internacionalmente


Este es un post invitado por Michael D. de CreditCardForum.com. Si está interesado en ser invitado en el blog de viajes AirTreks, da Click aquí

Como muchos americanos, estoy acostumbrado a usar mi tarjeta de crédito para pagar casi todo. Sea que esté comprando una nueva camisa o un café.


Además, no sólo se nos ofrece de forma gratuita la conveniente opción de pago, sino que también esperamos recibir recompensas pagas por hacerlo.




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Desafortunadamente, las tarjetas de crédito no funcionan como esperas en el extranjero. Aquí hay algunas diferencias importantes...


Pagando un recargo

Estamos acostumbrados a recibir pagos por el uso de nuestras tarjetas (devolución de efectivo y puntos), pero cuando utilice tarjetas en otros países, probablemente se encontrará como el que está pagando puede ser golpeado con uno o ambos de los siguientes:

  1. Recargos por tarjeta: En algunos países extranjeros los comerciantes les cobran a los clientes un recargo por pagar con tarjeta de débito o crédito. Esto puede ser un porcentaje de su precio de compra (como 3%) o puede ser una tarifa fija agregada (como 40 centavos).
  2. Cargos por transacciones en el extranjero: Cuando utiliza su tarjeta de crédito emitida en los Estados Unidos en cualquier otro país, casi siempre se verá afectado por un cargo por transacción en el extranjero por parte de su compañía alrededor del 1% al 3%. Esta tarifa se agregará automáticamente a esas compras en el extranjero y se reflejará en su estado de cuenta. En el momento de escribir este documento, Capital One es el único emisor que no cobra esta tarifa.

Menos comerciantes que toman crédito

Como puede adivinar, los países que no son tan avanzados tecnológicamente como los E.E.U.U. tienen una menor aceptación de las tarjetas de crédito. Descubrí que esto era especialmente cierto cuando viajaba "fuera de lo común" en el Caribe; la mayoría de los comerciantes sólo aceptaban dinero en efectivo. Sin embargo, incluso las economías avanzadas como Japón tienen un uso de tarjetas mucho menor que los Estados Unidos. Así que antes de viajar a algún lugar, asegúrate de buscar un poco en Google para ver cómo es el uso de su tarjeta de crédito.


Diferentes compañías de tarjetas de crédito.

Visa y MasterCard son sus dos apuestas más seguras en el extranjero. American Express es ampliamente aceptado en los puntos de interés turístico y en Europa, pero no es tan popular como lo es en los Estados Unidos. Discover tiene una aceptación limitada fuera de los E.E.U.U., pero eso está cambiando rápidamente. Por ejemplo, a través de sus asociaciones con China Union Pay, JCB y su reciente adquisición de Diners Club International, ¡sorprendentemente Discover es la tarjeta de crédito más aceptada en China!.


Las tarjetas de crédito extranjeras utilizan microchips.

¿Alguna vez has visto una tarjeta de crédito extranjera y te has preguntado qué es ese chip cuadrado en el frente?. Bueno, es una medida de seguridad que puede ayudar a prevenir el fraude y el abuso, mucho más avanzado que las tarjetas de banda magnética que utilizamos aquí en los Estados Unidos


Casi todos los demás países del mundo usan estos microchips en sus tarjetas de crédito. Esto puede ser un problema si el lector de tarjetas de crédito del comerciante sólo está diseñado para procesar tarjetas de microchip (y no sólo tarjetas de banda magnética). Afortunadamente, no encontrará este problema en muchos lugares, porque en el peor de los casos, el comerciante generalmente tiene la capacidad de procesar manualmente una tarjeta de crédito de la versión de E.E.U.U. Sin embargo, puede encontrar algunos quioscos automáticos (como los que venden boletos de tren en Europa) que sólo están configurados para permitir tarjetas con chip, así que tenga esto en cuenta y siempre tenga alguna moneda local en su caso, por si acaso.


Diferentes recompensas en compras extranjeras.

Algunos programas de recompensa en tarjetas de crédito (no todos) funcionan de manera diferente en las compras en el extranjero. Por ejemplo, hay tarjetas de crédito con recompensas de viaje que pueden dar 2 puntos por dólar normalmente, pero en el extranjero sólo pueden dar 1 punto por dólar... o ninguno en absoluto. Debido a que todos los programas de recompensa y los bancos operan de manera diferente, la única forma de encontrar la respuesta es llamar al servicio al cliente de su tarjeta de crédito y preguntar.


Evitar transacciones negadas

Por último, pero no menos importante, uno de los consejos más importantes que tengo para todos es llamar al servicio de atención al cliente de su tarjeta e informarles cuándo y dónde viajará. Si normalmente no viaja internacionalmente y de repente intenta usar su tarjeta en un país extranjero, la transacción puede marcarse como sospechosa (y su cuenta será congelada temporalmente). La forma más fácil de intentar y prevenir esto, es simplemente avisarle a su compañía de tarjeta de crédito con anticipación, porque lo último que querrá hacer es lidiar con este dolor de cabeza cuando surja en otro país.


Acerca del autor: Michael tiene un blog en CreditCardForum.com, que es un lugar para la discusión de las tarjetas de crédito. Aunque normalmente revisa las tarjetas de crédito de recompensas de viaje, también brinda consejos y trucos sobre el uso de tarjetas de crédito en general.


Foto por: Tomas Fano


 

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