Planificación de un viaje al Salar de Uyuni.
Las salinas de Bolivia





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Hay lugares destacados en abundancia al planificar un viaje a América del Sur. Machu Picchu, el río Amazonas y la selva, las Cataratas del Iguazú, la Patagonia, las Galápagos, son lugares excelentes para agregar a un gran viaje de múltiples paradas. El Salar de Uyuni (también conocido como las salinas de Bolivia) también debe agregarse aquí.

Un tour por las salinas seguramente será un punto culminante en cualquier viaje a Sudamérica, pero elegir la forma correcta de verlo tendrá un impacto masivo en su experiencia.

Cuando estábamos planificando nuestro viaje alrededor del mundo, Bolivia era un país por el que estábamos intrigados pero no estábamos totalmente convencidos. Habíamos escuchado cosas maravillosas sobre la belleza del propio país, pero también habíamos escuchado declaraciones negativas sobre la dificultad del transporte y los desafíos generales de desplazarse en un país tan pobre y en desarrollo. Agregue los altos costos de visa en relación con la mayoría de los demás países de América del Sur, y no nos convencieron para incluir a Bolivia como destino obligado durante nuestro tiempo en el continente.

Finalmente decidimos viajar por tierra desde Perú hacia Bolivia y pasamos casi un mes allí. Nos alegramos de haberlo hecho. Mientras que los momentos más destacados abundan desde nuestro tiempo en este país diverso y asombrosamente hermoso, fue nuestro viaje a las salinas lo que realmente puso a Bolivia cerca del tope de nuestra lista de países favoritos.

Suposiciones

Al igual que visitar muchas de las grandes maravillas del mundo, hay muchas opciones para viajar al Salar de Uyuni en Bolivia. Lo que muchos viajeros asumen es que, debido al nombre del tour en sí, hay que comenzar en la ciudad de Uyuni y la mayor parte del tiempo se dedica a visitar las salinas. Ambas suposiciones son erróneas. Si bien la mayoría de los viajeros realmente comienzan y finalizan su recorrido en Uyuni, no es la única opción, y mientras que obviamente visita las salinas reales, la mayoría de las excursiones duran al menos 3-4 días y solo pasan uno de esos días visitando las salinas en sí.

Opciones de Tours

Hay varias opciones para tours cuando uno va a las salinas bolivianas. Puedes llegar a La Paz y comprar un tour allí. Puedes viajar a Uyuni por tu cuenta y reservar un tour desde allí. También puede viajar hasta la parte sur del país y reservar un tour desde Tupiza. Cada uno tiene sus pros y sus contras, pero permítanme ofrecerles algunos consejos basados ​​en nuestra experiencia:

  • Reservar un tour desde Uyuni será más barato. Viaja menos millas, por lo que los precios suelen ser más bajos que si reserva en La Paz o Tupiza.
  • Habrá más compañías ofreciendo tours desde Uyuni. Como es el lugar más popular para comenzar su recorrido, no hace falta decir que hay más compañías de viajes en Uyuni que en Tupiza. Tener más opciones suele ser algo bueno, pero en un país como Bolivia, puede que ese no sea el caso. Hay una gran cantidad de operadores turísticos turbios por ahí, y es fácil dejarse impresionar por los precios más bajos que ofrecen algunas compañías.
  • La mayoría de los tours que salen de Uyuni incluyen un paquete de 6 viajeros, un guía y un cocinero en el automóvil. Combine eso con toda la comida, el agua y el equipo para 8 personas, y puede volverse bastante abarrotado.
  • La mayoría de las excursiones que salen de Tupiza son más caras porque tienen que viajar más tiempo y, a menudo, solo ponen 4 viajeros en cada Jeep. Dos personas menos realmente hacen una diferencia en el precio pero hacen lo mismo por comodidad.
  • Tenga en cuenta que la mayoría de los tours de salinas duran de 3 a 4 días, y pasará de 10 a 12 horas en un Jeep de algún tipo cada día. Más personas = menos espacio = más incomodidad.
  • Verifique que su guía hable inglés y en qué nivel. Nos dijeron que nuestro guía podía hablar inglés conversacional. Mi definición de conversación debe diferir de la de ellos porque nuestra guía apenas hablaba inglés.
  • Los tours que salen de Uyuni visitan las salinas el primer día antes de continuar con el resto del recorrido. Recorridos desde Tupiza visitan las salinas al final.
  • Si bien las salinas en sí mismas son sin duda lo más destacado, los otros 2-3 días también son increíbles y serán igual de memorables.

Costos

Todos los operadores turísticos son obviamente diferentes, y recuerde que el precio debería ser más bajo si va de Uyuni en lugar de Tupiza. También hay que tener en cuenta que en Bolivia casi todo es negociable. Si tiene tiempo, es flexible y llega en la temporada más baja del año tendrá poder de negociación y podrá encontrar un buen acuerdo. Visitamos las salinas a fines de 2008 y pagamos $175 USD por persona por nuestro tour de cuatro días que reservamos con nuestro hotel en Tupiza, La Torre Tours. Solo éramos 4 pasajeros en nuestro grupo, junto con un guía y un cocinero. El precio incluye el tour, todas las comidas y todos los alojamientos (rústico). Las propinas y el alcohol que quiera beber no están incluidos en precio. Estuvimos extremadamente cómodos todo el tiempo, mientras que todos los Jeeps que vimos que partieron de Uyuni parecían apretados y abarrotados. A partir de 2016, hay excursiones de 3 días y 2 noches disponibles desde alrededor de $190. También hay excursiones de un día disponibles desde Uyuni por alrededor de $50.

No hay duda de que un viaje al Salar de Uyuni será una experiencia increíble. Pero no solo vaya a Uyuni a reservar el primer tour que encuentre. Tienes muchas opciones diferentes para visitar las salinas, y vale la pena hacer tu investigación. No importa lo que decida, explorará uno de los lugares más asombrosos, únicos y diversos de la Tierra.

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Adam Seper es un viajero veterano de RTW y un asesor de viajes personal de AirTreks.


 

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