Protestas con camisas rojas en Bangkok.
Post de Jodi Ettenberg


Esta es una entrada de Jodi Ettenberg, curadora del blog de viajes Legal Nomads.


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Varias veces en este viaje, mis padres y amigos cercanos han recibido un correo electrónico de mí haciéndoles saber que podría haber un problema en mi destino de viaje actual. El correo electrónico suele ser algo así:




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Hola Chicos!. Sólo quería hacerles saber que podría haber un [insertar uno: Fuego / terremoto / tifón / protesta / insurrección armada / intento de golpe de estado / calamar gigante que trata de comerme] pero NO SE PREOCUPEN, me mantendré lejos y le enviaré correos electrónicos a menudo para hacerle saber que estoy bien. Recuerden que los medios de comunicación a menudo son ensacionalistas de la situación, así que por favor sólo escríbame con cualquier pregunta y le aseguro que nunca es tan loco como parece.


¿Excepto a veces?. De verdad, de verdad lo es.

Las consecuencias de las 'protestas de sangre' en Bangkok esta semana (foto de Newley de Newley.com); yo en medio de una protesta de camisa roja el domingo (foto de Greg de Greg a Differ)


Esta no fue una semana normal en Bangkok. Habiendo estado en Tailandia en 2008 cuando las camisas amarillas cerraron los dos aeropuertos de Bangkok, dejando varados a los pasajeros durante semanas, quise experimentar el otro lado del espectro de la protesta política, y regresé aquí desde Chiang Mai en anticipación a las protestas masivas del 12 de marzo. En cuanto a las manifestaciones, ésta comenzó pacífica e incluso festiva. Para mí, era surreal estar en medio de un movimiento político, y al mismo tiempo sentirme como si estuviera en un festival intenso y estridente.


El primer día, un mar de colo rojo llenó el Monumento a la Democracia y coaguló la Avenida Ratchadamnoen de pies a cabeza. Los manifestantes fueron divididos por provincia, cada uno con una tienda de campaña separada para sentarse, marcada con el nombre de la provincia. Se ofrecía comida y bebida gratis, y me sorprendió lo organizado que estaba el proceso: Los guardias rojos dirigieron a los manifestantes a la tienda apropiada, movieron a la gente a lo largo de las calles y limpiaron la basura de las miles de personas que habían descendido sobre la ciudad. Más tarde ese mismo día, una flotilla de barcos repletos de aficionados de camisetas rojas llegó al puente Rama VIII, desembarcando y corriendo por las calles hasta que se fusionaron con los demás en el escenario principal. Pronto, un trozo de azafrán brillaba bajo el sol de la tarde cuando mil monjes se unieron a la protesta, flanqueados a ambos lados por camisas rojas. Mientras los monjes se movían hacia el escenario principal, los rojos cayeron de rodillas para ser bendecidos por los monjes a su paso. Sí, había policías antidisturbios en abundancia, y como en cualquier reunión grande, sólo hace falta un pequeño gesto de fealdad para que la bola de nieve se convierta en un desastre total. Sin embargo, la policía de Bangkok estaba alegre e incluso estrechando la mano de los manifestantes de camisa roja, y la policía antidisturbios se quitó los cascos y esperó a recibir las bendiciones de los monjes. En la medida en que las protestas pueden ser serenas e incluso hermosas, este día se ajusta a la realidad.


Por supuesto, quería volver para el segundo día. Los rojos habían comenzado su inexorable marcha hacia el 11º Regimiento y estaban fluyendo bajo los numerosos puentes aéreos de Victory Monument justo cuando yo salía de la BTS. Bajando las escaleras para tener una mejor vista, varios de los camiones del convoy llenos de rojos me invitaron a saltar. ¿Un viaje gratis al 11º Regimiento y una visión cercana y personal de las protestas?. No lo pensé dos veces, y tampoco Rob y su amiga Lynn, que estaban parados al borde del camino conmigo. Mientras el convoy se dirigía a la base del ejército, miles de partidarios salieron a las calles para animarlos y para señalar nuestro camión con sorpresa cuando vieron que habíamos saltado.


Desde ese segundo día, el estado de ánimo se ha oscurecido considerablemente. El actual primer ministro se ha negado rotundamente a disolver el Parlamento, a pesar de las exigencias de los manifestantes, y la marea de alegría está disminuyendo. Las tácticas de protesta también están cambiando: Las "protestas sangrientas" de ayer ciertamente captaron la atención del mundo desde la perspectiva de las relaciones públicas, pero derramar sangre sobre el Primer Ministro y las Casas de Gobierno estuvo, por supuesto, muy lejos de la ligereza de los primeros días. Y todo el mundo aquí está esperando a ver qué pasa después: ¿Se dispersarán los manifestantes de vuelta a las provincias, o las cosas empeorarán?.


Aquellos que no estén familiarizados con las camisas rojas y amarillas y las complejidades de la escena política de Tailandia deben leer este artículo de NYT para obtener más información, así como este artículo de macro-view del Christian Science Monitor. No tengo suficiente conocimiento histórico para hacer justicia al tema, y no quiero reducir la situación a uno o dos párrafos. Sin embargo, tengo una cámara, y durante los primeros días de las protestas, me aseguré de usarla.

protesta camisas rojas
protesta camisas rojas

Definitivamente mi foto favorita del primer día, justo al lado del escenario principal alrededor de las 11 de la mañana; camisas rojas al atardecer del día 2 después de un largo día de caminata.

protesta camisas rojas
protesta camisas rojas

Los guardias de seguridad saludan al convoy de camisas rojas cuando pasan por la estación de Lat Phrao MRT; un grupo de trabajadores animan en Victory Monument.

protesta camisas rojas
protesta camisas rojas

La policía antidisturbios del Departamento de Defensa en Bangkok; rojo y amarillo, lado a lado mientras los espectadores fotografían la escena desde el puente

protesta camisas rojas

Masa de manifestantes en el escenario principal, con los autobuses verdes de puerto a orinal al fondo.

protesta camisas rojas
protesta camisas rojas

Los monjes se unen a las protestas el primer día; carteles no tan sutiles cerca del escenario principal.

Para una cobertura más detallada de estas protestas por la camisa roja (junto con algunas imágenes extremadamente conmovedoras), por favor vea lo siguiente. Son mucho menos tendenciosos que algunos de los principales periódicos, e incluyen fotos de las protestas, a menudo subidas en tiempo real.

  • El Nuevo Mandala: Un gran recurso para analizar la complicada política de Tailandia y las implicaciones de los acontecimientos actuales en el país.
  • Newley.com: Dirigido por el fotoperiodista Newley, a quien tuve el placer de conocer por primera vez en un puente aéreo con vistas al Monumento a la Victoria. Ha estado cubriendo las protestas sin parar, incluyendo algunas fotos verdaderamente locas de las "protestas sangrientas" de ayer, así como comentarios perspicaces.
  • El Bangkok Pundit: Aunque su verdadera identidad es desconocida, el BP publica a menudo, cubriendo todo el espectro de fuentes de noticias e imágenes. También agrega su propio comentario adicional después de resumir sus historias, lo cual es invaluable.
  • Nick Koleszar ha publicado resúmenes de la cobertura de los medios de comunicación, blogs y Twitter de las marchas de la camisa roja en su sitio Media140 Tailandia.
  • Thailand Voice también redondea los canales de Twitter, las historias del día y los enlaces a los vídeos.
  • BBC News tiene un video de la sangre derramada en la Casa de Gobierno.
  • Gary de Everything Everywhere también estaba en el corazón de la acción y tiene una galería de fotos de protestas con camisetas rojas de los últimos días, incluyendo la lluvia torrencial.


ACTUALIZACIÓN: El The Economist de esta semana no se distribuirá en Tailandia, ya que contiene un artículo que es bastante crítico tanto con el actual gobierno como con el papel del Rey en el proceso parlamentario, que es extremadamente tabú en Tailandia. Por favor, léalo usted mismo. Véase también el artículo de The New Mandala sobre el análisis de The Economist.

Jodi


 

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