TravelCon 2018 fue el campamento de verano para los bloggers de viajes

 

Esa sensación del campamento de verano.


Cuando mi avión aterrizó en Austin para TravelCon 2018 (Convención de Viajes 2018) sentí un poco de nervios al inicio. Estaba allí, entrando como una de las nuevas caras a la industria de los blogs profesionales de viajes; pero también representaba en mi papel de líder a una empresa de escasos recursos ya establecida que tenía buenos contactos pero seguía siendo un secreto muy bien guardado.



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Ahora que he regresado a mi ciudad natal de Pittsburgh, puedo decirles que asistiré al TravelCon 2019 porque es el nuevo campamento de verano para bloggers de viajes. Salí del evento sintiéndome unido a una tribu de auténticos emprendedores ambiciosos que fueron acogedores, estratégicos, resueltos y empoderadores.




Esta es mi cara. Soy Dale Vaughn, jefe de desarrollo de negocios y asociaciones en AirTreks.


Organizado por Nomadic Matt (su nombre real, Matt Kepnes), que es nuestro principal socio en AirTreks, este evento reunió a un centenar de los viajeros más auténticos e influyentes de la industria. Si quieres comenzar como blogger, si quieres aumentar tus crecientes, si quieres tu poderosa influencia, si quieres cambiar el mundo, este evento lo tiene todo.



Me senté en una maravillosa sesión con Julia Dimon y Carol Cain (@GirlGoneTravel) que realmente me abrió los ojos ante el crecimiento épico que está ocurriendo en el espacio de los viajes familiares. ¿Sabía que los estos crecen un 27% más rápido que la industria más grande, que en sí misma está en auge?




Escuché los desafíos únicos que los padres (y especialmente las madres) experimentan para equilibrar su identidad adulta con sus familias.


  • "Eres mucho más que una madre": Carol Cain

Aprendí la importancia de enfocarme en un nicho único dentro de un mercado que puede sentirse saturado. Julia realmente compartió su brillantez con otros excelentes recursos, incluyendo la Asociación de Viajes Familiares, la Revista de Viajeros Familiares, Babbo de Viajes, la Familia Bucket List y la Exploradora Erin.


Las presentaciones fueron geniales (perdí el primer día, aunque escuché que fue poderoso).

Tuve la oportunidad de escuchar a Oneika Raymond compartir su fascinante travesía de ser profesora a convertirse en celebridad de viajes y de televisión. Ella habla de la importancia de ser auténtico y coherente dentro de su propia marca para ganar confianza e influencia.




Si me conoces, sabes que le doy importancia a la inclusión; y tengo que compartir que fue increíble ver a una poderosa mujer de color en el centro de atención de la presentación; y que no sólo era una muestra representativa de intersecciones (soy un hombre blanco, heterosexual, macho americano, que usa botas de vaquero regularmente; pero que se siente incómodo en una gran multitud de gente blanca).


Annette Richmond (@fatgirlstraveling) organizó una sesión única sobre diversidad en blogs que amplió mi perspectiva, especialmente cuando dijo que "queremos darle todo nuestro dinero" si su marca es inclusiva. Hice una pregunta capciosa acerca de la inclusión y el tokenismo, y me dieron respuestas abiertas con el fin de apoyarme; así como ofrecimientos para guiarme. Más tarde, estas valientes y admirables personas compartieron que la diversidad de la formación de TravelCon fue el factor decisivo para asistir al evento (¡bravo Matt y su equipo!).


Matt y su equipo crearon muchas oportunidades conscientes para que podamos hacer una red y conectarnos. He estado en docenas de conferencias y yo mismo he organizado varias. Este es la retroalimentación que he dado y que he recibido: ¡Más tiempo de conexión, por favor!. En TravelCon esto fue sorprendentemente bien ejecutado. Matt organiza reuniones específicas en bares / restaurantes en toda la ciudad los viernes por la tarde; que que tuvimos que hacer una gira (fui a conocer podcasters y tuve una gran charla con Alexa Meisler, Aaron Schlein, Pelle Bo y Chris Christensen). El sábado hubo una sesión veloz de tres horas que permitió a los bloggers conocer a cada proveedor en el mercado (y entre ellos). Y cada noche había una fiesta (muy concurrida) en la que todos socializaban y se mezclaban; solidificando lazos. Creo que todos nos quedamos sin tarjetas de visita. Excelente trabajo, Matt.


La presentación final fue Rolf Potts, autor de Vagabonding, amigo de BootsnAll, y realmente una inspiración para cualquier escritor de viajes. Ha caminado el camino. Ese día tuve el gran placer de compartir el almuerzo con Rolf y nos acompañaron Travis Sherry (Paquete Extra de Cacahuetes), su increíble esposa Heather y su bebé Whittaker, que fue el asistente más joven en la conferencia.


Rolf tiene una mente fascinante. Es periodista y viajero, por lo que puede ser inquisitivo tanto de manera incisiva y cautivadora. Aprendí un poco sobre su podcast, su amistad con Tim Ferris y Sean Keener (el enérgico y siempre amigable propietario de AirTreks), y un proyecto genial que tiene para el 2019. En el escenario, él realmente es una eminencia como adulto mayor y como inspiración. Han pasado 20 años desde que comenzó a escribir sobre viajes, y recibimos 20 consejos que él llamó un "manifiesto de sugerencias", junto con fotos divertidas y disparatadas de sus viajes.


Rolf concluyó el programa abordando el profundo temor tácito entre todos en la sala: el miedo al fracaso.

"El fracaso al escribir sobre viajes es el mejor tipo de fracaso. Si fallas en todo lo demás, felicidades, de igual manera ya has viajado por el mundo".


La TravelCon 2019 estará en Boston a fines de junio, y Matt ya ha contratado a Cheryl Strayed, Tony Wheeler y Mark Manson. Estaré asistiendo porque esta es mi gente.



 

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