Viajando hacia Bali: Isla vacacional del Mundo





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La isla indonesa de Bali es anacrónica. Muchas de las cosas que encuentras no tienen mucho sentido. Es como si la isla no hubiera tenido tiempo de ponerse al día. Embarcaciones tradicionales de madera con motores de 200 CV atornillados a la popa. Datos 4G en toda la isla pero apagones constantes. Puestos de Gelato en todas partes sin aire acondicionado. Hard Rock Cafés en medio de un sistema de castas que recuerda a la India.

Permítanme ser claro: Bali es posiblemente uno de los mejores destinos del mundo para quienes desean tomar el sol. Pero en los últimos diez años, se ha desarrollado tan rápidamente que es difícil encontrar el aspecto real y local de la isla. Incluso en Ubud, la ciudad montañosa que se conoce como el centro de arte y cultura de Bali, hay una tienda Ralph Lauren y una de las mejores Starbucks que he visto en mi vida.

Si hubiera tenido más tiempo, creo que me podría haber aventurado más lejos en las montañas en una moto y encontrar más de lo que estaba buscando. Pero tal como estaba, sólo tenía siete días y dos de ellos los gasté por necesidad en el enclave occidental de Kuta, cerca del aeropuerto.

Padang Bai, la ciudad portuaria en el noreste de la isla.


Mi itinerario en Indonesia

Llegué al aeropuerto temprano en la noche. Viajar a Bali a través del aeropuerto de Denpasar es bastante agradable, e inmediatamente te impresiona lo moderno y occidental que es todo. El aeropuerto se encuentra justo al lado de Kuta, que es tan occidental como es posible; y – honestamente - es lo más lejos que la mayoría de los visitantes tienden a ir. Le aconsejo que salga de Kuta tan pronto como le sea posible, a menos que quiera probar la cocina local de Burger King o tal vez probarse un par de pantalones de deporte balineses Abercrombie & Fitch.

Había reservado un hotel de antemano y tomé un taxi para ir directo al mismo. El lugar me conmocionó los sentidos de la peor manera posible (este lugar era inhabitable), así que me fui y comencé a caminar hasta que encontré un lugar que no tenía cucarachas arrastrándose sobre la cama.

A primera hora de la mañana me subí a un autobús con destino a la esquina noreste de Bali. Cuatro horas después llegamos a Padang Bai, una pequeña ciudad costera. A los cinco minutos descubrí qué había un bote próximo a salir, salté en él y descubrí que iba a las islas Gili.

¡Sorpresa!. Las islas Gili son como diminutos arrecifes de arena con ambiente fiestero para los alemanes. Es el único lugar fuera de Vaterland en el que he escuchado tanto alemán. Incluso las señales están en alemán antes que inglés. La edad promedio es de 30 años (teniendo en cuenta que los aspirantes a Bob Marley de 65 años son considerados estadísticamente como valores atípicos) y el promedio de cervezas Bintang que se consumen por día es probablemente alrededor de $30.

Lo que la mayoría de las playas alrededor de Bali parecen: el agua realmente es que azul


Me gusta salir de fiesta menos que una abuelita gruñona, que me limite a observar a los alemanes hacer lo suyo. Pero lo que realmente diferencia a las islas Gili son las playas y el buceo. Me tomé el día libre el domingo y decidí que pagar $ 73 por un curso de buceo de un día valía la pena.

Y lo fue. El buceo fue probablemente una de las cosas más difíciles, tanto psicológica como físicamente, que he hecho en mi vida (y me he sentado todo el camino a través de un concierto de tren). Pensé que estaría bien ya que he buceado sin problemas. Resulta que estar a 40 pies bajo el océano es un poco diferente a aletear en una piscina. También resulta que a mis oídos no les gusta igualar la presión. Así que durante los primeros cinco minutos, mi cabeza se sintió como si estuviera en una prensa, no podía respirar, y descubrí de la forma más difícil por qué los buceadores profesionales se afeitan todos los días (las barbas y las gafas protectoras no van bien juntas). Todo eso hizo que mi cerebro tuviese temporalmente el coeficiente intelectual de las tortugas marinas que estaban nadando a nuestro lado. Pero después de que el instructor me calmara, comencé a respirar y me limpié las gafas de agua resoplando por mi nariz. Después de orientarme y pasar la siguiente media hora deslizándome por los arrecifes junto con las tortugas marinas, anémonas, peces payasos y una escuela de esos peces delgados y plateados de aspecto malvado, la experiencia fue completamente diferente. El instructor me guió a mí y a mis dos compañeros de buceo por el fondo del océano hasta que nuestros tanques estuvieron en cincuenta barras y entonces llegó el momento de salir a la superficie.

Al día siguiente, tomé un bote rápido de regreso a la isla principal de Bali (el viaje de ida y vuelta a Gili fue de 500,000 rupias, unos $ 38). Pasé la noche en Padang Bai, luego tomé un autobús de regreso a Ubud. Visité el bosque sagrado de los monos para ser atacado por hordas de monos que gritaban arrancando plátanos de mis manos.

El bosque sagrado de los monos en Ubud, Bali.


Consejos para viajar a Bali

La cocina indonesa no es el punto fuerte de la cultura. Los platos me parecieron buenos, pero no geniales, y definitivamente más caros que en la mayor parte del sudeste asiático.

La comida promedio probablemente ronda los $ 5. Sin embargo, hay una amplia variedad de comida extranjera, y es increíble. Comí algo de comida tailandesa en Ubud (una generosa porción de pad thai costaba $ 3) y era tan picante que pude oler el chile en mi sudor durante los siguientes días.

Tengo duda en recomendar viajar a través de Bali con el sistema de autobuses de Perama. Es lo más parecido a un sistema de transporte organizado que tiene la isla, y es más barato que cualquiera de las líneas de autobuses privados. Por 130,000 rupias compré un boleto flexible ida y vuelta para Padang Bai, que podría usar para detenerme en Ubud. Eso parece mucho, pero el tipo de cambio es ridículo: 13,000 rupias indonesias por 1 USD, eso significa que obtuve un boleto de $ 10 que utilicé toda la semana. Los autobuses son agradables, tienen aire acondicionado y se obtiene el beneficio adicional de conocer a otros viajeros en el camino. Sin embargo, no son puntuales en lo más mínimo. En mi último viaje en autobús, el conductor repentinamente decidió que no quería conducir el kilómetro restante a la oficina de autobuses debido al tráfico, por lo que literalmente se detuvo y obligó a todos a bajarse. Por un par de minutos, pensé que iba a haber un motín de pasajeros (a los alemanes no les gustó esta desviación de la ruta), pero no hay mucho que puedas hacer cuando el conductor tiene las llaves. Todos nos amontonamos en la carretera, recogimos nuestras maletas y caminamos un kilómetro hasta la ciudad.

Es muy difícil superar la superficie a nivel turístico de Bali. Es uno de los destinos vacacionales más populares del mundo, y con millones de turistas que visitan una pequeña isla, no puede dejar de mostrarse. Los precios no se han estabilizado de manera reciente para reflejar la economía local. Por ejemplo, la habitación más barata en la que me alojé era aproximadamente de $ 15, pero apenas estamos hablando de una habitación. Sólo una habitación de madera de 9 ′ por 8 ′ con un colchón con armazón de armadura, sin ducha, sin aire, sin internet, sin papel higiénico, sin electricidad. Tal vez eso esté cerca del "Bali real" pero estoy usando una computadora portátil que necesito a diario. Un lugar con servicios como electricidad, internet y una ducha cuesta alrededor de $ 30 por noche. Pero a la larga, eso todavía es barato y siempre hay otras formas de reducir los costos en su RTW.

La carretera principal de la playa en Gili Trawangan: temprano en la mañana antes de que alguna persona salga a la calle


Quizá Camboya me ha mimado donde la hospitalidad y la personalidad estaban más allá de lo que yo esperaba, pero Bali difiere tan drásticamente de una ciudad a otra que fue difícil acomodarse. Sentí, y entiendo totalmente el sentimiento, que acabo de ser visto como otro de los millones de turistas que la pisotean cada año. Esto no disminuyó que haya llegado bastante lejos al sur de la Isla.


Resumen y pensamientos de Bali

Es fácil sentirse abrumado por el lado turístico de Bali, por lo que es importante alejarse lo más posible del camino trillado. Ubud es probablemente un buen destino para acercarse a las montañas, pero si buscas playas puede ser más difícil encontrar un lugar remoto para surfear o bucear o simplemente broncearte sin unos pocos cientos de alemanes observándote.

Es un lugar hermoso y muy concurrido.

El siguiente es Nueva Zelanda. Allí es invierno, y he estado viajando con un equipaje muy ligero. Estuve en un desierto abrasador y en la jungla durante el último mes, así que aproveché al máximo mi último día en Bali y compré una chaqueta en la amigable tienda Zara local.


 

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